초등 1-2학년 · 독서교육

문학

세상을 바꾼 호기심 : 휠체어 위의 천재 물리학자 스티븐 호킹 이야기

캐슬린 크럴, 폴 브루어
[함께자람(교학사)]

미국도서관협회 주니어 라이브러리 길드 선정 도서

끝없는 호기심으로 세상을 바꾼 휠체어 위의 천재 물리학자 스티븐 호킹 이야기

루게릭병으로 뒤틀어진 외모로 유명한 스티븐 호킹은 전 세계 사람들의 존경과 사랑을 가장 많이 받은 20세기 과학자 중 한 사람입니다. 호킹이 연구한 우주론에 대해 잘 알지 못해도 미래를 내다보는 뛰어난 지성과 장애를 극복한 굳은 의지, 신체적 고통 속에서도 유쾌함을 잃지 않는 인간적인 모습이 깊은 감동을 주었기 때문입니다.

꿈을 향해 첫걸음을 내딛기 시작하는 아이들을 위한 ‘함께자람 인물 그림책’ 시리즈 여덟 번째 책 『세상을 바꾼 호기심: 휠체어 위의 천재 물리학자 스티븐 호킹 이야기』는 루게릭병과 싸우며 블랙홀과 우주 탄생의 비밀을 밝힌 위대한 천재 물리학자 스티븐 호킹의 삶과 업적을 그리고 있습니다.

자신의 육체가 감옥이 되어 평생을 휠체어 위에서 살았지만, 끝없는 호기심과 뜨거운 열정으로 연구를 계속하여 세상에 대한 우리의 생각을 바꾸어 놓은 놀라운 과학적 성취를 이룬 스티븐 호킹의 이야기가 커다란 감동을 줍니다.


역경을 딛고 우주 탄생의 비밀을 밝히다

삶을 온전히 우주 탐구에 바친 천재 물리학자의 앞날을 예고하듯 스티븐 호킹은 현대 물리학의 창시자 갈릴레이가 세상을 떠난 지 꼭 300년 되는 날인 1942년 1월 8일, 영국 옥스퍼드에서 태어났습니다. 모두가 책을 읽느라 아무 말도 하지 않고 식사할 때가 많았던 호킹 가족의 유별난 학구열은 어린 호킹을 질문과 생각의 세계로 이끌었고, 뒷마당에 누워 함께 바라보던 밤하늘의 별들은 우주에 대한 호기심을 싹 틔워 주었습니다.

어려서부터 과학자의 꿈을 키웠던 호킹은 친구들과 함께 간단한 수학 문제를 풀 수 있는 초보적인 수준의 컴퓨터를 만들어 낼 만큼 수학과 과학에 타고난 재능을 보였습니다. 열일곱 살 때 물리학 과목에 높은 점수를 받아 옥스퍼드 대학에 장학생으로 입학한 호킹은 다른 학생들에 비해 나이가 어리고 내성적이어서 외톨이로 지내기도 했지만, 조정부의 키잡이가 되면서 활기찬 대학 시절을 보냅니다.

그런데 케임브리지 대학원에 입학해 우주론을 공부하며 과학자로서 밝은 미래를 꿈꾸던 스물한 살의 호킹에게 뜻하지 않은 불행이 찾아옵니다. 루게릭병으로 불리는 ‘근위축성 측색 경화증’ 진단을 받고 2년밖에 살 수 없다는 충격적인 말을 들은 것입니다. 하지만 호킹은 좌절하지 않고 자신의 삶과 연구를 더욱 열정적으로 이어 갔습니다.

병이 점점 심해져서 몸을 거의 움직일 수 없고, 폐렴으로 목소리마저 잃어 컴퓨터 음성 합성 장치로 의사소통을 하면서도 호킹은 대학에서 강의를 하고, 책과 논문을 쓰고, 토론과 연구 활동을 멈추지 않았습니다. 그리하여 우주가 한 ‘특이점’에서 탄생했다는 것을 수학적으로 증명해 내고, 블랙홀에서 에너지가 방출될 수 있다는 ‘호킹 복사’ 이론을 발표함으로써 우주론과 이론 물리학 분야에 놀라운 업적을 남겼습니다. 호킹이 자신의 과학적 성과를 이해하기 쉽게 풀어 쓴 책인 『시간의 역사』는 지금까지 1000만 부 가까이 팔린 세계적인 베스트셀러로, 사람들을 우주의 비밀에 한 발짝 더 가까이 다가가게 해 주었습니다.

호킹은 2년의 시한부 선고를 받은 뒤 55년 동안 연구를 계속하다가 2018년 3월 14일, 76세의 나이로 자신이 평생을 탐구해 온 우주로 영원한 여행을 떠납니다.


호기심과 질문, 발견의 문을 여는 열쇠

이 책은 밤하늘의 별을 바라보며 세상이 어떻게 움직이는지 묻기 좋아하던 호기심 많은 아이가 스물한 살에 찾아온 루게릭병과 싸우며 우주의 시작과 끝을 탐구하여 뉴턴과 아인슈타인의 뒤를 잇는 과학의 거인으로 우뚝 서기까지의 이야기를 초등 저학년 아이들의 눈높이에 맞추어 재미있게 들려주고 있습니다. 극심한 신체적 한계를 떨쳐 내고 삶의 마지막 순간까지 세상과 우주를 향해 질문을 멈추지 않았던 스티븐 호킹의 불굴의 의지와, 언제나 유쾌함을 잃지 않으며 사람들과 소통하는 것을 즐겼던 따뜻하고 인간적인 삶의 모습들이 가슴 뭉클한 감동을 줍니다. 넓은 밤하늘과 블랙홀, 호킹을 제외한 대부분의 사람들과 배경을 황갈색으로 표현한 강렬한 그림도 눈길을 사로잡으며 이야기에 힘을 불어넣습니다. 책 뒤에는 스티븐 호킹에 대해 좀 더 상세한 정보를 실어 이해를 도왔습니다.

생명을 위협하는 병 앞에서도 주저앉지 않고 끝없는 호기심으로 우주를 탐구했던 스티븐 호킹의 삶을 통해, 자신을 둘러싼 세상에 대한 호기심과 탐구심을 기르고 어려움을 이겨 내는 용기와 도전 정신을 배울 수 있습니다.



낯익은 괴물들 - 촉법소년 × 성 착취 × 인공지능

김종광, 김이설, 서유미, 듀나, 주원규, 김은, 권정현, 김희진, 신주희 (지은이)
[폭스코너]

독보적인 작품 세계를 가진 아홉 명의 작가가 우리 시대의 가장 논쟁적인 주제들을 다룬 아홉 편의 단편소설을 엮은 테마소설집이다. 주어진 테마는 촉법소년, 성 착취, 인공지능으로 각 테마별로 세 편의 단편소설을 엮었다. 겁 없는 촉법소년들의 끔찍한 행각, N번방으로 충격을 안겨준 성 착취의 실태, 인공지능의 출현으로 촉발된 우리의 가능한 미래 등을 다룬 이야기가 다양한 장르, 다채로운 서사로 펼쳐진다. <BR> <BR> 모든 작품들이 다층적인 의미를 내포하고 있거나 충격을 안겨주는 반전들을 품고 있어, 단편소설 특유의 여운은 물론 서사적 재미 또한 깊다. 논쟁적인 주제와 소재를 다루는 방식이나 선택한 장르도 작가마다 다채롭고 독창적이어서 한 편 한 편 읽어나가는 재미와 성찰의 정도도 만만치 않다. 읽고 나서 새로운 논쟁을 벌일 수도 있을 만큼 진폭이 강렬한 작품들로 구성되어 있어서, 해당 주제에 대해 각자의 입장을 재고해볼 여지도 제공한다.<BR> <BR> 우리 곁에 실제로 존재하고 있고 발생하고 있는 촉법소년의 범죄, 성 착취 사건의 반복, 인공지능의 급속화는 우리에게 모종의 두려움을 안겨주기도 한다. 눈앞에 불쑥 얼굴을 들이밀고 자신의 존재감을 과시하는 이 낯익은 괴물들 앞에서 이제 우리는 어떻게 살아갈 것인가. 아홉 편의 소설이 우리를 이끌어가는 곳에서 우리는 우리 곁의 이 낯익은 괴물들을 새롭게 바라보는 경험을 하게 될 것이다.

강철은 어떻게 단련되었는가

니콜라이 알렉세예비치 오스트롭스키 (지은이), 추영현 (옮긴이)
[동서문화동판(동서문화사)]

미하일 숄로호프의 《고요한 돈강》, 알렉세이 톨스토이의 《고뇌 속을 가다》과 함께 러시아 혁명 3대 소설로 불리는 역사의 서사시이다. 미국 작가 하워드 패스트는 이 작품을 가리켜 “영어로 쓰인 현대 문학작품으로서 이에 필적할 수 있는 작품은 없다” 말했으며, 프랑스 작가 루이 아라공은 “이 소설이야말로 노동자가 쓴 최고의 민중문학”이라고 극찬했다.<BR> <BR> 《강철은 어떻게 단련되었는가》는 제1차 세계대전, 러시아 혁명, 국내전, 네프(신경제정책)라는, 질풍노도 시대를 배경으로 만들어졌다. 이 커다란 국가적 변동기에 한 가난한 소년 직공 파벨 코르차긴이 콤소몰 회원으로서 정치적으로 눈떠, 조국의 새로운 현실에 대한 애정에 불타면서 다시 태어나는 과정을 자전적으로 그리고 있다.<BR> <BR> 인류 역사상 첫 사회주의 국가의 탄생, 그것을 막으려는 외국 간섭군과 반혁명군, 가난과 배고픔을 견디고 새로운 나라를 세우는 인민의 힘, 그것들이 이 시대의 특징이며, 주인공 파벨은 바로 이런 기념비적 시대에 사회주의를 짊어질 노동자계급에서 태어난 영웅이었다. <BR> <BR> 소년 시절부터 빈곤과 노동 속에서 생활하며, 가진 자의 횡포와 동료끼리 서로 뺏고 뺏기는 비열한 근성 등에 둘러싸여 그것들을 증오했기에, 가난과 불행에 허덕이는 사람들을 자유롭게 해줘야 한다고 간절히 바랐기에 파벨은 한걸음씩 혁명운동에 발을 들였고 마침내 충성하게 된다. 코르차긴은 오스트롭스키의 자화상으로, 팔다리의 자유를 잃은 데다가 눈이 먼 불행까지 겹친 그가 자신의 마지막 힘을 인민을 위해서 바치고자 결의하는 모습은, 혁명의 폭풍 속을 살아온 소비에트인들의 강인한 인간상을 감동적으로 그리고 있다.

피너츠 완전판 25 : 1999~2000 - 완결


[북스토리]

찰리 브라운, 스누피, 슈뢰더, 루시, 라이너스, 페퍼민트 패티 등 인기 캐릭터들로 기억되는 만화 『피너츠 완전판』의 마지막 권인 25권이 독자들을 찾아왔다. 찰스 M. 슐츠가 50년간 연재했던 걸작 코믹 스트립의 일일 연재분과 일요 특별판을 하나도 빠짐없이 수록한 『피너츠 완전판』의 마지막 권은 1999년에서 2000년에 걸친 연재분을 모두 모았다. <BR> <BR> 『피너츠 완전판 1999~2000』은 전설적인 코믹 스트립의 마지막을 담아낸다. 50년에 걸친 피너츠 친구들과의 대장정이 마무리되는 이번 권에서도 독자들은 품격 있는 유머와 감동을 만나게 될 것이다. 귀여운 아이들의 이야기로 시작된 『피너츠』는 결국 그 누구도 예상하지 못했던 지점에 도달하면서 세대와 국경을 뛰어넘은 위대한 만화로 기억되고 여전히 영향력을 발휘하고 있다. <BR> <BR> 『피너츠 완전판』의 마지막 권에는 『피너츠』의 원형이었던 『꼬마 친구들』이 전편 수록되었다. 찰스 슐츠가 『피너츠』를 연재하기 전 지역 신문에 연재했던 이 1컷 만화는 『피너츠』라는 위대한 작품이 불쑥 튀어나온 것이 아니라 찰스 슐츠라는 젊은 예술가가 끊임없이 발전한 결과라는 것을 보여준다. <BR> 『피너츠 1999~2000』의 서문은 전직 미국 대통령인 버락 오바마가 맡아서 『피너츠』가 왜 세대를 뛰어넘어 전해지는지에 대해서 이야기한다. 한국어판 특전인 샐리 엽서가 함께 들어 있다.

산타 할머니


[바람의아이들]

산타 할아버지의 부인이자 길고양이들의 보호자 메리 할머니에 대한 이야기다. 부끄럼쟁이에다 추위를 너무 많이 타는 할머니는 겨울에 돌아다닐 수 없고 한여름에 몰래몰래 손수레 가득 선물을 싣고 돌아다닌다. 골목길에서 만나는 길고양이들은 누가 착한 아이고 나쁜 아이인지 전해주는 정보원이고, 고양이들이 맛있는 간식 캔을 얻어먹는 건 당연한 보상이다. 하지만 대가 없는 선물도 얼마든지 가능하다. <BR> <BR> 친구들과 어울리지 못하는 아이에게는 비눗방울 장난감, 편의점 알바로 고생하는 학생에게는 엄마표 만두, 어떻게 놀아야 할지 모르는 게임 중독 아이에게는 아빠와 갖고 놀던 나무 팽이, 할머니는 선물을 받는 사람에게 꼭 필요한 맞춤 선물을 건네고, 선물을 받은 사람은 또다시 다른 사람들과 그 즐거움을 나눈다. 한여름 산타 할머니는 얼마나 살뜰한지.<BR> <BR> 하지만 산타 할아버지의 존재도 미심쩍어하는 아이들에게 산타 할머니라니, 그것도 한여름에 손수레를 끌고 다니는 할머니가 산타라니, 순순히 믿기 어려운 일이다. 이야기는 지환이, 지후 형제를 중심으로 전개되는데 형제에게는 큰 걱정이 하나 있다. <BR> <BR> 돌아가신 엄마가 키우던 뱅갈고양이 ‘둥이’가 아프다는 것. 할머니의 손수레를 밀어주고 간식 캔을 얻어다 주기도 하고, 친구 엄마가 하는 동물병원에 찾아가 진찰도 받아 보지만 도무지 방법이 없다. 둥이는 나이가 너무 많고 수명이 다했기 때문이다. 수의사 선생님도 둥이를 고칠 수 없다면 이제 방법은 하나뿐. 만약 산타 할머니가 진짜라면 믿어 보자.

물의 보이지 않는 곳을 들여다보았더니 - 관찰하는 자연과학

데즈카 아케미 (지은이), 김지연 (옮긴이), 서울과학교사모임, 일본지하수학회 시민커뮤니케이션위원회 (감수)
[책속물고기]

우리를 둘러싼 세상에서 일어나는 수많은 일이 과학과 관련 있음을 알려 주는 과학 그림책이다. 보이는 것을 관찰하고 보이지 않는 것을 상상하며 “왜 그럴까?”, “어떻게 될까?” 스스로 질문하고 탐구하는 경험을 통해 논리적 사고력 또한 기를 수 있다.<BR> <BR> &lt;물의 보이지 않는 곳을 들여다보았더니 : 관찰하는 자연과학&gt;은 물이 ‘이어져’ 있다는 문장으로 시작하고 끝맺는다. 순환하는 물의 속성을 이보다 명쾌하게 설명할 수 있을까? 물은 아이들이 가장 가깝게 느낄 수 있는 과학 현상이다. 하지만 자신이 날마다 쓰는 물과 자연에서 보는 물이 다르다고 생각할지도 모른다. 수도꼭지를 틀면 나오는 물과 비·강물·바닷물은 어떤 관련이 있을까? 아이들의 호기심에 이 그림책은 물이 ‘이어져’ 있다는 말로 대답한다.<BR> <BR> 또한 작가는 ‘보이지 않는 곳’에 존재하는 물에 대해 질문하며 깊이를 담은 관찰을 유도한다. 마치 무엇이 들었을지 궁금한 마음으로 선물 상자를 열어 보는 것처럼, 지구의 이곳저곳을 ‘들여다보며’ 물의 특성을 설명해 준다. 아이들은 들여다보는 경험을 통해 놀라운 사실을 깨닫게 될 것이다. 눈에 보이지 않는 땅속에도 물이 흐른다는 사실과 지구에서 살아가는 온갖 동식물과 사람을 위해 물이 아주 중요한 역할을 한다는 사실을 말이다.